Стороженко Василий Яковлевич

Стороженко Василий Яковлевич – в период Курской битвы – гвардии лейтенант, командир танковой роты 14-го танкового полка 1-й механизированной бригады 3-го механизированного корпуса. Советский танковый ас, имевший прозвище «командир железной роты».

Родился 4 апреля 1918 г. на хуторе Ерёмин, Острогожского района, Воронежской области (ныне — Ольховатский район Воронежской области) в крестьянской семье.

Василий Яковлевич окончил Копанянскую общеобразовательную школу, затем работал трактористом.

В Рабоче-крестьянской Красной Армии с 1938 г. В Великой Отечественной войне 1941-1945 гг. - с 22 июня 1941 г.

Начинал стрелком у мастера танкового боя, подполковника Александра Фёдоровича Бурды на среднем танке Т-28. Командир орудия в 1-й гвардейской танковой бригаде сержант В. Я. Стороженко отличился в боях под Москвой и был награждён орденом Красного Знамени.

С 1 июля по 7 сентября 1942 г. 1-я гвардейская танковая бригада в составе 1-го танкового корпуса вела оборонительные бои в полосе 13-й и 38-й армий Брянского фронта в районе города Воронеж (Воронежско-Ворошиловградская операция). 23 июля 1942 г. при атаке деревни Сомово в критический момент, командир танка гвардии младший лейтенант В. Я. Стороженко развернул свою машину и в одиночку пошёл в атаку на врага. Потеряв три танка от меткого огня Т-34, немецкие танки скрылись за скатом высоты, откуда начинали свою атаку. Всего за три дня боёв на счету экипажа Стороженко — 4 танка противника, 4 орудия, 3 ПТО, одна зенитная установка, 3 автомашины с боеприпасами и 200 солдат и офицеров противника. В.Я. Стороженко представлялся к ордену Ленина, однако был награждён орденом Красного Знамени.

5 июля 1943 г. началась Курская битва. Танковая рота гвардии лейтенанта В. Я. Стороженко была поднята по тревоге. Три месяца перед этим танкисты 14-го танкового полка 1-й механизированной бригады 3-го механизированного корпуса тщательно готовились к обороне, поэтому когда на позиции советских войск обрушились немецкие танковые части, неожиданности не было.

6 июля рота Василия Яковлевича была в резерве.

7 июля - находилась в засаде в районе населённых пунктов Луханино (Яковлевский район Белгородской области), Сырцов (Пенка), где противник атаковал силами до 250 танков (в том числе, наступали части механизированной (танково-гренадёрской) дивизии «Великая Германия»). По воспоминаниям В. Я. Стороженко, немецкие танкисты без разведки вышли с утра на позиции соседней 2-й танковой роты, которая занимала оборону на высотке. В.Я. Стороженко развернул свою роту и помог соседям, расстреляв во фланг 36 танков противника.

8 и 9 июля в боях участвовали уже обе танковые роты. 10 июля его роту перебросили в район деревни Верхопенье, где по воспоминаниям Василия Яковлевича прорывались 180 немецких танков. 10 танков Стороженко приняли неравный бой, выдержав три атаки при поддержке артиллерии и «Катюш». При этом танк гвардии лейтенанта, расстреляв весь боекомплект, был подбит попаданием в двигатель и взорван экипажем. Всего экипаж Стороженко в боях 7-10 июля отбил 15 атак. Из наградного листа: «…ротой подбито и уничтожено 10 вражеских машин; лично тов. Стороженко В.Я. подбил два средних танка и один сжёг. В бою показал себя решительным, смелым, бесстрашным. Личным примером увлекал танкистов. Гвардии лейтенант Стороженко В.Я. … достоин правительственной награды – ордена «Отечественной войны I степени».

После завершения Курской битвы Василий Яковлевич имел на своём боевом счету 29 уничтоженных вражеских танков. За это время танкист шесть раз выбирался из горящего танка. Сослуживцы прозвали его командиром «железной роты».

Далее принимал участие в боях на Бердичевском направлении по освобождению Украины, Берлинской операции.

Для боевых друзей Василий Яковлевич Стороженко был примером. Личный состав с уважением относился к нему. Он никогда не покидал боевого построения батальона, а задачи, поставленные командованием, выполнял решительно, отчаянно и смело.

После войны приехал в посёлок Ивня Курской области (ныне Белгородской области), работал заведующим районным отделом социального обеспечения.

Награжден: двумя орденами Красного Знамени, орденом Александра Невского, орденом Отечественной войны I степени, двумя орденами Отечественной войны II степени, многочисленными медалями.

Ушел из жизни 10 марта 1991 г. в посёлке Ивня Белгородской области.